Cloud of toch on-prem! Wat kies ik nu wanneer?

Onlangs kreeg ik de vraag van een Cisco-partner: “Cloud, on-prem; wat kies ik nu wanneer?” In dit specifieke geval had het betrekking op de wireless producten, maar het geldt natuurlijk voor alle producten in ons portfolio. De logische kwestie zit bij meer mensen in het hoofd. Helaas is dit niet eenduidig te beantwoorden. Dit komt omdat de functionaliteiten van de producten in grote lijnen overeenkomen – vanuit een technische perceptie zijn er geen grote verschillen -, maar de manier waarop we zaken realiseren, verschilt wel van elkaar.

In deze blog zal ik de verschillen en overeenkomsten verder toelichten. Met de Cloud Managed-oplossingen van Cisco bedoelen we de Cisco Meraki-oplossingen en met de on-premise oplossingen bedoelen we de producten uit de Catalyst, ASA (Firepower) en wireless controller-series.

Verschil in functionaliteiten

Over het algemeen zijn de Meraki-oplossingen in de basis completer dan de on-prem oplossingen. Wanneer we een wireless oplossing als voorbeeld nemen, dan zien we dat de Meraki-oplossing al beschikt over ‘location analytics’. Hiermee krijgt men inzicht in hoeveel gebruikers er zijn geweest, hoe lang zij zijn gebleven en hoe vaak zij terugkomen. Ook beschikt Meraki over netwerk-visibility, inclusief reporting. Om dergelijke functionaliteit in de on-prem oplossing te realiseren, moeten we naast het WLAN ook Cisco Prime (voor LAN-management) en CMX (Connected Mobile Experience) toevoegen. Het voordeel is daarbij wel dat de on-prem oplossingen veel verder gaan qua functionaliteit dan de Meraki-oplossingen.

Kortom, voor de een is het voldoende wat ‘out of the box’ al in de Meraki-oplossingen zit, de ander kan echter meer behoeften hebben en dan is een on-prem oplossing wellicht een betere match.

Handvatten voor het beslissen

Er is geen harde regel wanneer we het een of het ander kiezen. Maar om toch een aantal handvatten te geven, deel ik graag vijf vragen met jullie die ik zelf altijd gebruik om te bepalen of een business case beter met een on-prem of een cloud-oplossing ingevuld kan worden.

  1. Heeft u een cloudstrategie?

Ongeacht of u een cloudstrategie heeft die pro- of juist anticloud is, geeft het antwoord een duidelijke indicatie of een cloud- of een on-prem oplossing beter past. Immers, wanneer u een ‘cloud first’-strategie hanteert, dan is het een logische stap om ook uw IT-infrastructuur cloud-managed te kiezen.

  1. Is het vereenvoudigen van uw IT interessant?

Een van de voordelen van een cloud-managed Meraki-oplossing, is de eenvoud. Met Meraki kunnen we complexe zaken eenvoudig maken. Let op: dit is iets anders dan een eenvoudige oplossing. Het klinkt als een vraag naar de bekende weg, maar er zijn IT-afdelingen die veel administratieve taken al zelf geautomatiseerd hebben. Hierdoor is de beheerlast verminderd en minder complex geworden. Voor alle bedrijven die juist wel op zoek zijn naar het versimpelen van IT-management kan Meraki een passende oplossing zijn.

  1. Heeft u eigen IT-specialisten in huis?

De vraag of er IT-specialisten in huis zijn, ligt vaak in lijn met de vorige vraag. Indien u een team van CCIE-gecertificeerde engineers in huis hebt, dan zijn hoogstwaarschijnlijk de nodige IT-managementtaken ook al wel geautomatiseerd. De noodzaak voor eenvoud is dan veelal kleiner dan de behoefte aan maximale mogelijkheid om iets te configureren of te reguleren. Voor deze groep is hoogstwaarschijnlijk een on-prem oplossing een betere fit dan Meraki.

  1. Hoeveel vestigingen moet u beheren?

Met Meraki worden alle netwerken centraal beheerd vanuit een dashboard. Hierbij maakt het niet uit of het een lokaal of een remote netwerk is dat gemanaged dient te worden. Omdat we volledig inzicht hebben in het netwerk, is het eenvoudiger om dergelijke netwerken te beheren en te ondersteunen.

  1. Betreft het een branchelocatie of datacenter?

De laatste vraag gaat over waar de oplossing nodig is. Betreft het een datacenter of een branchelocatie? In het algemeen focust Meraki zich op branches en niet direct op datacenters. (Met de MX-appliance die als VPN-concentrator ingezet wordt als uitzondering.) De reden hiervoor is tweeledig; enerzijds is aan de security-kant een behoefte aan maximale controle- en configuratiemogelijkheden, die op een high-end next-gen firewall kunnen, zoals een Firepower-appliance. Anderzijds is er in het datacenter behoefte aan echte datacenter-switches, zoals de Nexus. Dat is een speelveld waar Meraki niet actief is. Zelf positioneer ik bij branchevestigingen altijd eerst Meraki. Indien dit geen match is, om welke reden dan ook, kies ik voor een on-prem oplossing.

Geen gouden regel voor cloud of on-prem

Ik hoop dat ik u hiermee een aantal handvatten heb kunnen geven om de keuze voor cloud of on-premise te vereenvoudigen. Maar zoals eerder aangegeven; er is geen gouden regel om voor het een of het ander te kiezen. Het hangt af van uw strategie, de organisatie en de behoeften bij de specifieke case.

Mocht u een case hebben waarbij u niet weet welke oplossing de juiste match is, neem dan contact met mij op. Ik help u graag met het meedenken in uw situatie om zo samen te bepalen wat voor u de perfecte keuze is.

Laat een reactie achter